为什么说亚马逊的第四大支柱,会是AI与物流

更新时间:2017-04-26 11:26 来源:雷锋网

在20多年的历史中,亚马逊的身份不断叠加。它先是一家图书销售公司,然后变成了电子商务巨头,现在则又加入了云计算巨头的称号。而根据CBInsights最新的一份报告,亚马逊要添加的下一个自我定义,很可能来自它在人工智能和物流领域的发展。

亚马逊一向对外宣称自己业务的支柱是:零售市场,亚马逊Prime服务,AWS云计算。现在许多人都在猜测它的第四个支柱会是什么,而由亚马逊的数字助理Alexa为标志的人工智能,似乎是最可能的候选。另外,物流也支撑了亚马逊的众多业务,一系列的创意交付方式也逐渐成为它的特色元素,并因此成为另一个有力候选。

CB Insights的报告指出,亚马逊在硬件上有过几次失败的经历,最令人哗然的就是Fire手机。但它也曾多次在硬件上赢得赞誉,比如Kindle,比如更能代表智能未来的Alexa智能语音设备。

数据显示,亚马逊Echo这样的Alexa设备没有赚钱,而且是亏损的,在2016年的亏损是3亿美元,而2017年可能增加到6亿美元。但尽管如此,它已经成了数字助理竞争中的领头羊。这部分要归功于2015年将Alexa开放给开发者,鼓励他们为设备开发更多技能。亚马逊自己也有1000多位员工专注在Echo和Alexa的生态中。Alexa现在有超过10000种技能。

而且据雷锋网()此前报道,亚马逊最近还开放了Alexa背后的远场麦克风技术和语音处理技术,让第三方硬件厂商开发拥有Alexa功能的设备。

CBIsights认为,资助基于Alexa驱动的硬件是一招秒棋,它能笼络消费者和开发者两端,形成自己了生态。亚马逊也已经表示,它不希望将全部赌注都押在硬件上。相反,它的最终目标,是让基于云的语音软件无处不在,统治从汽车中控到消费级可穿戴设备的一切平台。

甚至在医疗上,亚马逊还与制药公司Merck合作,为Alexa开发一项新技能,让它可以帮助糖尿病患者检查血糖含量。

亚马逊还有一支风投基金Alexa Fund,它主要围绕将Alexa打造成通用人工智能助理,投资有潜力的开发者和硬件。这支基金已经投资过家庭自动化公司Ecobee,婴儿监控设备公司Owlet Baby Care,智能门铃公司Ring,手势控制公司Thalmic Labs等。从某种程度上来说,这些公司都可归为智能家居类,而这就是Alexa最大的应用场景。

在今年4月给股东的公开信中,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯就大谈人工智能与机器学习,称这是公司新的关注点,可以帮助提升存在感并在竞争中占优,而其中的语音、虚拟助手和自然语言处理格外重要。

 

报告还指出,虽然Alexa代表了最可能的未来,但网络零售仍然是亚马逊核心中的核心。毕竟这一块带来的收入比任何其它服务都多,排在其后的是第三方卖家市场,以及Prime订阅服务。

亚马逊近年来对通过打造物流网络加快交货,花了很大的气力,而这也意味着进一步巩固对线零售宝座的控制。它在整个美国持续建立仓库,而据华尔街日报的统计显示,美国如今有44%的人生活在亚马逊仓库的20英里内,这一数字在2015年还仅为5%。

除开仓库,亚马逊还在租赁飞机,建造一批快递飞行队。当然,这里还应该提一下亚马逊的无人机送货。

所有这些布局,都可以在亚马逊专利或正在申请专利的技术类型中显示出来。据统计,它在2009年申请了248项专利,而到2013年这一数字攀升到了1100多项。不过这还是赶不上Google这样的技术巨头,它在这个时间段内提交了大约三倍多的专利。

虽然大量的专利数据需要经过几年的时间才能公开,但报告显示,亚马逊在2016年的专利活动主要集中在物流网络以及云计算领域。从现有数据中CB Insights发现,亚马逊在2016年申请了78个物流相关的专利,远高于过去几年。

不过很多专利都过于未来化,很难说有多少会转化为实际工具。比如亚马逊还想为这些想法申请专利:可以直接从其上发射无人机的机载分配网络,水下仓库,将小型无人机组合起来变成一个大型无人机。

招人也是亚马逊目前和未来的发展方向的一个关键指标。报告指出,AWS的招聘需求超过了任何其他部门,约有5600个岗位可申请,占全部可用职位的三分之一。不过Alexa团队有大约890个职位缺口,占所有岗位的5%左右。

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作者:雷锋网

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