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变革一触即发,盘点10家公司的无人机快递计划

更新时间:2015-08-12 15:33 来源:亿欧网

  从传统的电子商务时代到如今的移动O2O时代,其中重要的配送环节带动了整个快递业的高速发展,而如今O2O企业为了提升配送效率以提供更优质的用户体验,同城配送也从“隔日达”进化到了如今的“当日达”、“2小时达”、甚至是“半小时达”。但提供更快配送效率的同时也给企业增加了一笔不小的物流成本开支,虽然目前企业可以通过巨额补贴为用户省去了购物过程中的人力物流成本,但补贴一旦结束,这一部分成本又由谁来买单?

  如何才能同时兼顾物流成本与配送效率?不少企业便早早盯上了发展势头迅猛的无人机业务,虽然目前出于政策等原因面临着层层监管的问题,但无人机快递无疑将成为未来企业首选的一种配送方式。

  亿欧网此次盘点了10家具备无人机配送能力的公司,他们分别是:Amazon,DHL,顺丰速运,法国邮政,UPS,Google,Matternet,BIZZBY sky,Flytrex Sky,Flirtey。

  Amazon:万事俱备,只待监管政策出台

  早在2013年的12月,亚马逊CEO贝索斯便首次对外披露了名为Prime Air的无人机配送包裹计划。

  据亚马逊方面介绍,其所设计采用的8轴无人机最大可承重2kg(86%的网购商品重量在这个数值以下),运送范围在亚马逊物流配送中心16km范围内。根据货物大小,选择不同型号的无人机进行配送,最快30分钟送达。无人飞行器会在卸货之后,自动返回库房。据金融研究公司ARK Invest的一项研究显示,亚马逊无人机送快递每件成本约1美元,只相当于当前当日达快递服务7.99美元的一个零头。

  近日在NASA无人驾驶交通管理(UTM)大会上,亚马逊提出了一个无人机监管计划。在计划大纲中,亚马逊提出要在高空建立一个分层的“高速公路”系统,让无人机在200到400英尺的高度范围内快速飞行。据了解,亚马逊此前一直在加拿大测试无人机系统,并一直呼吁FAA出台全国统一的无人机监管规定,FAA于今年3月允许亚马逊开始在美国测试无人机,亚马逊全球公共政策副总裁Paul Misener表示,只要管理条例一出台,亚马逊就能立刻开始无人机送货服务。

  DHL:政府大力支持,目前主要面向偏远地区的配送服务

  相比受禁令困扰的亚马逊,德国快递业巨头DHL已经把无人机快递变成现实,2014年9月26日,在德国小镇Norddeich,DHL进行了为期一个月的无人机快递试飞,主要向人烟稀少的小岛Juist运送药品。

  据亿欧网了解,DHL所设计的Paketkopter四轴无人机目前承重为1.2kg,飞行时间最长约为45分钟,速度最高可达65千米/时。与以往的飞行机需要来自地面的持续监控相比,DHL的飞行机Paketkopter在落地之前都是自动的。

  值得称赞的是,DHL此次无人机飞行获得了德国政府官方的授权,地方政府为此在北海上空划出一个专供无人机快递飞行的特定空域。尽管也作出了其他限制,比如只有在本地区没有民航客机经过时才可以飞行,不得飞跃居民住宅的上空,但和许多国家的明令禁止相比已经有足够大的优势了。DHL表示此次飞行测试成功后,将在德国更多的偏远地区开辟无人机送货飞行线路。

  顺丰速递:牵手极飞科技力推偏远山区市场的无人机速递业务

  2013年9月,顺丰测试无人机快递项目首次在东莞曝出,直到2015年3月,顺丰才正式公开了自己的无人机送货计划。顺丰通过与极飞科技合作研发的全天候无人机,在珠三角地区以每天500架次的飞行密度执行快递配送,力推在山区、偏远乡村等农村市场的无人机快递业务。

  极飞科技全称为广州极飞电子科技有限公司,成立于2007年,创始人兼CEO彭斌,目前研发人员数量约250人,并于2014年9月完成由成为资本领投的2000万美金A轮融资。

  据亿欧网了解,顺丰所使用的4轴无人机最大挂载为1kg,空载飞行时长为31分钟,满载飞行时长16分钟,可满足在下雨、低温等气候条件下飞行。此外,极飞联合顺丰开发了一套空中物流系统。这套系统由全天候飞行器、远程调度系统、地面收发站点和第三方(民航监管部门)管理平台四个部分组成,当无人机收发站点接到飞行任务后,快递员将快件放置在无人机机舱中,然后将无人机放在起飞位置,通过巴枪扫描确认航班信息,无人机校对无误后自动起飞。与此同时,调度中心会自动通知接收站操作员做好航班降落准备。无人机在接收点降落后,派件员将快件从机舱内取出,用巴枪扫描确认航班到达,无人机会自动返航。

  当飞机不慎跌落时,无人机公司会调出无人机里的黑匣子,通过查看飞行日志,找出电路板的异常情况,如果问题确实出在飞行器这边,将向客户赔付包括飞行器、货物在内的全部损失。

  据了解,顺丰无人机配送业务目前不会直接面向客户,主要是在顺丰自身不同网点之间的配送,以解决偏远地区人力配送较难、较慢的问题。

  法国邮政GeoPost:紧跟步伐,已完成无人机配送测试

  继亚马逊、Bizzby、以及DHL Parcel之后,法国邮政也成功试验了自家的送货无人机。法国邮政是垄断全国邮政业务的国有部门,其前身是法国邮电部邮政总局,成立于1991年。作为法国邮政旗下的特快专递部门,GeoPost已经于2014年9月份在网上公开了他们在CEEMA进行的测试视频。

  GeoPost与负责设计生产的Ateshsys公司合作制造的6轴无人机,最多可承载4千克包裹,最远投递距离达20公里。双方表示这款无人机在投递1.2km以内2千克以下包裹时是可靠的。

  对于无人机投递业务何时正式投入使用目前尚未确定。但是在短期内可以实现利用无人机向偏远地区投送紧急物资。目前法国法律仍禁止无人机携带物品飞越居民区。

  UPS:对于无人机配送业务要比其他任何公司投入的更多

  成立于1907年,位于美国的全球知名的包裹递送公司UPS同样也在测试无人机送货。据一名UPS发言人表示:“商用无人机是一项十分有趣的技术,我们将继续对其进行评估。UPS要比其他任何企业在包裹运送业务方面投入得更多,我们总是会对未来有所规划。”

  研究无人机相关法律问题的华盛顿大学法学教授莱恩-凯洛(Ryan Calo)称:“对于像UPS这样的企业,如果没有考虑过这项技术,我反而会感到意外,如果想在未来的物流领域展开竞争,无人机绝对是其中的一部分。”calo还表示,UPS第一款无人机更有可能是人为控制。它们能够从机场UPS包裹中心将包裹送达到同城的分拣中心。

  无人机生产厂商大疆(DJI)北美区CEO Colin Guinn(科林·贵恩)谈到:“像亚马逊或UPS这样的企业,在18至24个月的时间内就能拥有安全、可投入使用的无人机投递群。在技术方面,我们还需要进一步的完善目标检测和躲避干扰,因为仅靠GPS还难以协调。

  Google:projectWing计划,欲用即时配送改变世界

  任何高新技术的创新怎能少的了谷歌的身影,2014年8月,谷歌正式公布了悄然实施了两年的ProjectWing送货无人机研发项目,并表示希望在几年内推出小型无人机快递服务。和谷歌眼镜、谷歌机器人、无人驾驶汽车等项目一样,这项计划同样产出于Google X实验室。

  谷歌送货的4轴无人机的原型机,翼展宽约1.5米,高约0.8米,重量约8.6kg,载重约1.4kg,能从距地约46米的高度向地面递送包裹。无人机的计算机控制系统位于尾部,而动力系统位于头部。此外,这款无人机还搭载了GPS、摄像头、无线电设备,以及由加速计和陀螺仪构成的惯性测量传感器,帮助无人机确定当前的姿态。

  其实,谷歌对Project Wing的设想已有很长时间,早在2014年4月14日谷歌便宣布,已收购了无人机生产商Titan Aerospace。之前这家公司一直传闻将被Facebook以6000万美元收购。目前,谷歌的无人机项目已经在澳洲昆士兰试运行,除了将狗粮、疫苗等送往农场,也帮助披萨公司送外卖。

  Matternet:开发适用于落后地区的食品、药品配送的商业无人机

  Matternet是一家起源于美国奇点大学的硅谷创业公司,在过去几年中一直探索在发展中国家利用无人机实现货物快递运输,尤其是把食物和医疗物资运送到车辆难以到达的地区。Matternet目前已经推出一款商业版4轴无人机Matternet One,提供一般货物(尤其是午餐和医药)的物流快递服务。

  2013年6月,Matternet公司在海地和多米加共和国测试了无人机网络,无人机能够携载2kg物体飞行9.7km。该公司希望建立一个庞大的国际无人机运输网络和无人机配件全球供应系统,同时,还计划建立充电基站,使无人机可以沿途降落进行充电。

  Matternet的CEO Andreas Raptopoulos表示,Matternet业务优先针对的是商业客户,但并不排除直接销售给消费者。与亚马逊无人机一样,Matternet无人机在美国进行商用也要面临着FAA的监管障碍。而在其他国家,Matternet的运营也是在获得当地监管部门批准同意后进行的。

  BIZZBY sky:小巧灵活,专注于小物件同城急速配送

  BIZZBY sky是一台基于智能手机应用程序控制的根据需求提供送货服务的无人机,公司位于英国伦敦。BIZZBY sky相比于其他无人机载货体积较小,最高为500g,但同时赋予了更强的灵活性,其主要定位于运送小件物品,如文件、钥匙、手机、紧急药品等。

  发送方用户通过APP填写需求后,APP会估算出本次服务费用,下单后距离最近的限制无人机会自动响应并前往发货地点,到达发货地点后,发送方用户通过操作APP打开物品箱,将钥匙、手机等小物件放入物品箱内,点击SEND按钮便可启动无人机,无人机根据GPS坐标自动寻路前往接收方用户处,由于无人机上搭载了一台摄影机,用户可通过APP实时观察无人机的摄像画面跟踪运输状态,当无人机到达指定收货地点后,接收用户通过APP解锁物品箱,完成交易。

  由于该设备配备内置传感器,且该设备适合于400英尺高度的无人飞行,该设备能够在限飞区内避免各种撞击。目前该项目主要受限于英国民用航空管理局(CAA)在蓄电池电源、重量以及飞行距离等方面的各项规定。

  Flytrex Sky:致力于搭建无人机的云端服务平台

  Flytrex Sky是一家以色列无人机创业公司,CEO Yariv Bash是以色列无人探月非盈利组织SpaceIL的联合创始人。据亿欧网了解,公司已于2015年6月宣布无人机正式投入运营。

  Flytex Sky无人机内置3G模块,可以通过网络连接云端服务平台。用户可以使用特定的应用程序,实现送货方和收货方的对接,理论上讲只要有3G信号就可以完成。续航时间大约35分钟左右。同时它的结构设计与其他厂商略有不同,Flytex并未采用物品箱式的载物设计,而是在机身框架两侧装有四个挂钩,并且拥有两个自定义绑带,以附挂各种小型、轻量级的包裹。

  无人机配备了一台GoPro相机,用户可以选择手动第一视角控制,也可以选择自动驾驶模式,与BIZZBY sky类似,用户可通过专属应用软件检测到收货方的详细坐标,放置好物品后只需要启动应用,无人机便会朝目标飞去,目前应用程序在iOS与Android端均已适配。

  同时,Flytrex Sky想做的不仅仅是个无人机工具,其打算开放API接口,希望接入更多的产品、应用和服务,打造一个基于无人机配送的云端服务平台。

  Flirtey:从校园做起,用无人机快递帮你送课本

  Flirtey是Flirtey一家位于悉尼和内华达州的无人机运输公司,创始人兼Matt Sweeny,公司于2013年推出了第一款6轴商用无人机,成立伊始便把市场定位在了无人机快递业务。起初是与在大学校园中提供课本租赁的Zookal公司展开合作,通过无人机大幅降低了课本的递送成本,此前Zookal使用普通快递的成本是29.95美金,而Flirtey的报价却只有2.99美金,时间也大幅缩减至2-3分钟。整个配送过程悉尼大学的学生可在google地图上实时追踪。

  Flirtey所设计采用的是由碳纤维、铝制材料与3D打印部件组成的6轴无人机。这是一款机体重量很轻,自动化程度高,电能驱动的无人飞行设备,最大飞行里程10英里。

  2015年6月18日,Flirtey与NASA联合获得了FAA(美国联邦航空管理局)无人机飞行运输的首次许可,并于7月17日,派出6架无人机将24个重约4.5公斤的药品包裹由Lonesome Pine机场运到位于怀斯县目的地的居民手中。据悉,FAA早在2013年12月便与当地开展了相关无人机飞行计划,这次的许可是其“让怀斯自由飞翔”计划的一部分,这一计划旨在为怀斯边远地区的社区民众提供急需的药物和医疗设备,打破美国城乡间医疗资源的不均衡。

  无人机作为一个新兴产业和以往任何新技术的发展历程一样,从概念到应用,到逐渐被大众认同,每一个阶段都必须要稳步去走。对于无人机的航行技术方面,通过现有技术发展速度相信这并不是大家所担心的,此前一直不看好无人机配送业务的部分人群也都是出于对政府的不信任,不过由无人机配送带来的“低成本”、“低人力”的市场需求,近来已经可以看到各国政府在一步步的放宽政策来引导企业。同时,企业应该将目光放远,考虑长远的发展趋势而不是被当前各种不完善的机制所限制。

  相信看过了各大巨头和创新创业公司对无人机配送业务的部署实践,可以感受到无人机配送早已不再是遥远的概念了,具备了前瞻意识的企业都在摩拳擦掌,变革一触即发。无人机配送市场一旦打开,将会是对同城小件配送效率的极大提升,同时也是对传统配送业务的一个很大的冲击,虽然目前出于技术与监管政策的限制,无人机配送还没有被广泛应用,但企业必须要有足够的危机意识,尤其是同城配送业务相关的企业,尽早了解并掌握对新技术加以利用的能力,才不会在新技术爆发来临时束手无策。

作者:付昊

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