冷链物流不能满足于不“断链”,而要实现“短链”

更新时间:2021-08-19 15:38 来源:冷运宝

冷链不断链,这些年说的很多了,我们的冷链行业也做出了很大的努力,包括对冷链运输装备的不断改善,以及从产地预冷和储运全程供应链的实时监控,这些都是十分必要的。

但是,对于运输环节时间链长短的考虑似乎还不是很多,这一考虑的初衷和目的,说到底,便是尽可能缩短冷链全程供应链的时间链。

改革开放初期,有一句大家都耳熟能详的话:时间就是金钱。这句话主要指的是从时间和经济效益的关系,对各行各业都有重要的意义,尤其对于我们冷链行业更是有着特殊的意义,它首先要求冷链的全程不能断链,因为它直接关乎到冷链行业的生存、发展和冷链产品的食品安全。在此前提下,冷链的短链也与冷链的经济效益密切相关。从时间与空间的相互关系看,冷链仓储运输时间的长短与市场空间的大小,就是一对此长彼消的关系。正如标题所言,冷链发展到了今天,仅仅是不断链已远远不够了,还必须在此基础上尽量让冷链的时间链缩短,也就是从不断链走向短链。

那么,冷链如何实现短链呢?

冷链干线配送,虽然也需要进一步开展短链运输,但经过若干年的不断努力和完善,特别是随着公铁水路的多式联运的行业共识和实践,目前已不算是什么大的问题。其关键或行业面对的新课题,是如何打造城市冷链物流配送的短链。

以城市冷链配送中心(简称DC,下同)为例,很多冷链上游企业,由于担心自身产品出现断链或为了避免货物混装,大都喜欢自建冷链体系,也大都可以实现当日达或次日达,但为此付出的却是高人力成本和低人工效率,且还存在冷库折旧大与电力损耗高以及冷藏车空程、冷库闲置等等问题。于是,近年来,一些自建冷链物流的货主企业,觉昨非而今是,纷纷采用物流分包模式,也就是大家熟悉的第三方冷链物流+城市共同配送。

这种模式的好处本身没得说,确实可以大大减轻货主企业的物流成本,同时也扩大了第三方物流的市场空间,最重要的是专业的人干专业的事,可以确保冷链的不断链。但任何事情都要从两个角度看,比如,这些年来人们共同称道的城市共同配送模式,固然可以大大减低运输费用,可是,也不能不承认,由于所服务的业主不一、路径不一,收取的运费相对较低,往往连货主都不好意思在货物的抵达时间上有强制性要求,可以说,这便是DC最大的一块短板。

所以这样说,是因为想到了城市快递,尤其是想到了餐饮外卖,企业对货物到达时间都有硬性的时间要求,要做到这一要求相对并不难,因为那只是普通货物和不需要冷链温控的货物。而对于全程冷链80%的时间都用在配送上的冷链货物,温控与时间是全程供应链的命门所在,但据了解,目前还很少有冷链企业与货主,对冷链货物的在途时间有明确的硬性要求。那么,是什么原因造成这一行业短板呢,或者换一种说法,冷链短链需要依靠什么才能形成呢?

冷链物流的任何进步,都离不开技术进步,因此,要打造冷链短链,同样只能依靠技术创新。这一创新包含两个方面,一是将现有的前置仓,变成智慧前置仓。

此前,前置仓的运营模式是:生鲜产品的销售方利用冷链物流(冷藏车)提前将产品配送至前置仓存储待售,待客户下单后,由前置仓经营者组织完成包裹生产和“最后一公里”的上门配送。

目前,前置仓选址的规律还是传统思路,即选择设在人口密集的社区周边,根据小区数量、小区居民数量、小区房价等分析当地的消费水平和结构,决定将前置仓网点设置在哪里。

这种前置仓虽然较过去是一个很大的进步,但由于还没有引入大数据技术,更多的还是停留在通过商业经验和人工调查分析,据此得出的数据缺乏科学依据,所以,无论是订单响应速度还是配送途径的选择,都还只是想当然。

而采用大数据技术分析后的智慧型前置仓,相比于原有的前置仓,最大的优势就是可以“分段运输,主干优先,分级集结,降维扩散”,从而在同城快运、终端配送过程中实现总体时间的最短化和成本的最小化。

技术创新的第二个方面是设备的创新。城市特别是大中城市,道路交通的拥塞和各种限制,至今依然是城市冷链配送的一个老大难问题。要想从大环境上根本解决这一瓶颈问题,显然还不现实,那么,可否考虑先从冷链配送企业的设备“瘦身”上探索一下呢?

理论上,将来一定会有一种适于配送的轻便保鲜设备出现,这应该是高新技术企业以及冷链企业考虑的,像家用车上配备的那种用汽车直流供电小型冰箱就是不错的产品,从技术上也根本不是问题。顺此思路,鉴于生鲜电商B2C的城市快速配送的需要,可以发展一种类能够穿行于胡同小巷等狭窄道路的小型冷链快递配送车,将会大大缩短DC的配送时间,也将有效地扩大生鲜电商的市场空间。

技术创新和设备创新这两大创新,还并不能完全解决冷链物流的短链问题,在这两大创新的背后,还需要建立和完善现有的冷链全链条体系。至今大概还没有人精算过,在冷链物流全链条中,需要经过多少个环节,一件商品才能最终到达消费者手中,但在搬运环节,也有人统计过,大致需要被搬运5次以上。这一搬运链条其实就是时间链条中的重要一环,如果能够减少搬运次数,客观上也就等于缩短了冷链的时间链条。为此,就要求通过实现包括搬运环节在内的高效配送服务,建立起以短链为诉求的冷链全链条体系。

垂直冷链所提倡的减少中间环节,并非意味着取消第三方冷链这一中间环节,恰恰相反,真正的冷链垂直配送指的是,在冷链物流全链条中,尽可能地减少搬运次数,通过仓配一体服务模式,缩短中间链条,也就是实现冷链配送的扁平化。而实现这一点,只能靠优化冷链仓储网络布局,让商品离消费者最近,并实现快速交付。

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作者:冷运宝

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